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Por Cindy Foster

Quando o crédito é devido

Programa de Ciências da Saúde da UNM ajuda pacientes de baixa renda a solicitar reembolso de impostos

A correlação entre pobreza e problemas de saúde há muito é clara, e as dificuldades financeiras podem colocar gerações de famílias em risco.

O Escritório de Saúde Comunitária do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Novo México recebeu recentemente um subsídio de três anos do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos para Saúde de Minorias para treinar trabalhadores de saúde comunitários de linha de frente e assistentes médicos para examinar clientes e pacientes quanto à elegibilidade para Earned Income Tax Credit (EITC) na triagem de clientes indigentes para a elegibilidade para reembolso de imposto.

Pesquisas mostram que dificuldades financeiras são um fator de risco para experiências adversas na infância (ACEs) e o novo programa oferece treinamento para profissionais de saúde para ajudar famílias - muitas das quais podem não saber que são elegíveis - a receber seus benefícios EITC.

O Diretor de Operações de Iniciativas de Trabalhadores de Saúde Comunitária do departamento, Venice Ceballos, está liderando o programa com o apoio de Anna Goodwin, que tem experiência especial em preparação de impostos.

“A bolsa nos permite treinar funcionários em muitas organizações para ajudar seus pacientes ou clientes a obter esses benefícios”, disse Art Kaufman MD, professor do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da UNM e vice-presidente de Saúde Comunitária.

O modelo foi desenvolvido a partir de um programa piloto de sucesso lançado em abril de 2020 em resposta à pandemia COVID-19. Inicialmente, o objetivo era auxiliar os clientes que se candidatavam ao Pagamento de Impacto Econômico da COVID. Ao fazer isso, a equipe do projeto descobriu que uma porcentagem significativa de clientes não havia declarado impostos e não tinham conhecimento dos benefícios do EITC, deixando fundos que poderiam beneficiar as famílias de baixa renda e a economia do Novo México não reclamados.

 “Durante o piloto, pudemos examinar mais de 60 clientes e encaminhá-los para serviços gratuitos de preparação de impostos, resultando no recebimento de mais de $ 86,000 em reclamações do EITC”, disse Goodwin.

“Nosso modelo de triagem e encaminhamento EITC fornece uma rede de apoio que pode fazer a diferença crucial se uma família pode evitar o despejo, ou a reintegração de posse de um carro, ou alimentar uma família de forma adequada. Os cheques do EITC têm uma média de US $ 2,500 para aqueles que se qualificam para os créditos fiscais, o que é ainda maior do que os 'Cheques de estímulo COVID' ”, diz Kaufman.

O subsídio também permite o treinamento do pessoal da agência parceira. As organizações de rede de segurança participantes incluem UNM Hospital, First Choice Community Healthcare e o Programa Pathways.

“Acreditamos que este modelo pode mudar a forma como o alcance e a educação do EITC são conduzidos no Novo México e acreditamos que este modelo pode ser eficaz em todo o país”, disse Janet Page-Reeves, PhD, professora associada do Departamento de Família e Community Medicine e diretor de pesquisa do Office for Community Health.

 

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