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Por Rebecca Sena

RADx-UP

Estudo da UNM visa reduzir a propagação de COVID-19 em mineradores do Novo México

A pandemia COVID-19 afetou desproporcionalmente populações vulneráveis ​​no Novo México - e os mineiros estão entre os mais afetados.

Akshay Sood, MD, professora do Departamento de Medicina Interna da Universidade do Novo México, foi financiada pelo programa RADx-UP dos Institutos Nacionais de Saúde para pesquisar prevenção e gerenciamento de COVID-19 em mineiros do Novo México. A doação de US $ 1.7 milhão é a única desse tipo no estado.

Sood, que também detém a cadeira do Centro Médico Colfax dos Mineiros em Doenças Pulmonares Relacionadas à Mineração, explica que os mineiros estão constantemente expostos à poluição do ar por partículas na poeira que inalam.

“Há uma epidemia de doenças pulmonares relacionadas à poeira, como pulmão preto, nos Estados Unidos, e estamos na vanguarda da luta contra essa epidemia”, diz Sood, acrescentando que o termo “twindêmico”, originalmente cunhado para descrever o ocorrência simultânea de COVID-19 e gripe, também pode ser aplicada à fusão da epidemia de pulmão negro e COVID-19.

“Também há evidências de que comunidades que vivem com poluição do ar com altas partículas correm o risco de morrer por causa do COVID-19”, diz Sood.

Além das condições do local de trabalho, a natureza do trabalho também torna os mineiros particularmente suscetíveis ao COVID-19. “Ao contrário de nós, que podemos ter horários de trabalho flexíveis, trabalhar remotamente e manter distâncias seguras de acordo com as diretrizes, os mineiros não podem fazer nada disso”, diz Sood. “Essas três diretrizes principais que todos nós seguimos não se aplicam aos mineiros.”

A mineração foi considerada uma indústria essencial para a economia do Novo México, diz ele. “Se essas minas forem fechadas, a segurança energética de nosso país será prejudicada.” Sood e sua equipe não estavam apenas interessados ​​em estudar um local de trabalho essencial, mas também queriam focar o estudo em um local de trabalho rural.

“Os mineiros são uma população em desvantagem, predominantemente minoritária e rural, que é bastante única e corre o risco de desenvolver COVID-19 e ter complicações relacionadas ao COVID-19”, diz Sood.

Cerca de dois terços da população mineira são hispânicos ou índios americanos, e tendem a ser homens, sendo ambos considerados grupos de alto risco, diz Sood. “Alguns dados do Novo México sugerem que as cargas virais são maiores nas populações indígenas americanas, e essas populações também tendem a ser mais sintomáticas”, diz ele.

Outro problema que surge com a pandemia COVID-19 é o desenvolvimento de casos assintomáticos. “Precisamos ser capazes de rastrear casos sintomáticos e assintomáticos”, diz Sood.

O estudo usará testes de vigilância simples e de última geração, sem depender dos testes RT-PCR padrão usados ​​em hospitais. A ferramenta de vigilância, também chamada de teste de índice, é baseada em antígenos e leva apenas 15 minutos para ser concluída. Será considerado um teste de ponto de atendimento, o que significa que será realizado no local ou próximo ao local de coleta.

“Nossa abordagem é fazer testes frequentes em cada turno alternativo de trabalho, e vamos pedir que as pessoas façam seus próprios cotonetes”, explica Sood.

O estudo inicial irá comparar a capacidade dos dois testes em detectar a presença de COVID-19 em esfregaços nasofaríngeos. “Não só [o estudo] nos permitirá gerar dados de pesquisa úteis, mas também oferecer ferramentas que não existem em nenhuma parte do país em uma base comercial”, diz Sood.

Sood e sua equipe multidisciplinar, que inclui mineiros comunitários e oficiais de mineração, estão ansiosos para iniciar o projeto. 

“Esta pesquisa realmente se encaixa no compromisso de longo prazo que a Universidade do Novo México tem com os mineiros desfavorecidos, predominantemente de minorias raciais / étnicas do Novo México”, diz ele. “É mais uma parte da nossa história de longo prazo.”

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