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Por Michael Haederle

Legado de Gratidão

Jeff Apodaca retribui financiando bolsas de estudo para estudantes de enfermagem

Jeff Apodaca era um colegial de 17 anos quando um diagnóstico de câncer - sarcoma de partes moles - virou sua vida de cabeça para baixo.

Depois de receber tratamento de última geração no MD Anderson Cancer Center em Houston, o filho do ex-governador Jerry Apodaca passou por dois anos de quimioterapia de acompanhamento no Hospital da Universidade do Novo México. Totalmente recuperado, passou a jogar futebol na UNM.

jeff-apodaca.jpgQuarenta anos depois, a Apodaca tirou o máximo proveito de uma carreira de negócios bem-sucedida, encontrando maneiras de retribuir à UNMH - este ano, financiando bolsas de US $ 5,000 para seis estudantes de enfermagem por meio da Fundação UNM para ajudá-los a cumprir seus objetivos educacionais.

Pacientes hospitalizados vêem mais suas enfermeiras do que qualquer outro membro da equipe de saúde, diz ele, e o estado precisa de centenas de enfermeiras a mais do que as disponíveis atualmente, então faz sentido ajudar os estudantes de enfermagem a pagar por sua educação.

“É uma necessidade do estado e é uma necessidade da UNM”, diz Apodaca. “É algo que me agrada muito, porque as enfermeiras me ajudaram durante meus dois anos de câncer”.

Laura Sofia DeSantiago, que recentemente completou o terceiro de seus cinco semestres de curso em tempo integral para se formar como bacharel em enfermagem na Faculdade de Enfermagem da UNM, diz que a bolsa é uma dádiva de Deus que ajudará a compensar a necessidade de empréstimos estudantis adicionais.

Ela tem trabalhado em dois empregos - na UNMH Child Life e no UNM Graduate Resource Center - para ajudar a pagar por sua educação, mas ela terá que abrir mão de um desses empregos para que possa concluir suas rotações de enfermagem clínica no próximo semestre.

A bolsa “veio em um ótimo momento”, diz DeSantiago, “porque larguei um dos meus empregos no próximo semestre, então vai ser uma grande ajuda”.

Dennis Royman, um paramédico que trabalhava no pronto-socorro pediátrico da UNMH enquanto fazia o curso de seu BSN na Faculdade de Enfermagem, se inscreveu para a bolsa por insistência de um colega de trabalho. As despesas relacionadas à educação são um fardo extra para Royman, que é casado e tem três filhos.

“Ainda não consigo acreditar que fui selecionado”, diz Royman. “Ainda não é 100 por cento real para mim. Fizemos vários empréstimos estudantis apenas para pagar a escola e as despesas de vida que surgirem. O valor da bolsa é praticamente o que eu receberia por um empréstimo estudantil semestral. ”

Royman trabalhou anteriormente como paramédico para o Programa de Transporte de Recém-nascidos do Novo México e espera ingressar na enfermagem pediátrica. “Eu realmente me apaixonei por trabalhar com bebês, especialmente”, diz ele.

Apodaca passou muitos anos em Nova York e Califórnia trabalhando na indústria do entretenimento antes de retornar ao Novo México há 11 anos. Hoje, ele é o vice-presidente e CEO da Santa Fe Farms, uma empresa de processamento de cânhamo. “Nosso objetivo é ser a maior empresa de cânhamo industrial da empresa”, diz ele.

Seus esforços filantrópicos na UNMH datam de várias décadas. Apodaca se lembra de ter sido inspirado pelo apoio do diretor Steven Spielberg à medicina pediátrica no Cedars-Sinai Medical Center, em West Hollywood. Ele abordou Steve McKernan, então CEO da UNMH, para ver como ele poderia ajudar.

Ao longo dos anos, a Apodaca arrecadou recursos para um centro multimídia na unidade Child Life do hospital, que ocupa parte do sexto andar do Pavilhão Bárbara e Bill Richardson. Ele também arrecadou dinheiro para financiar bolsas de estudo para jovens sobreviventes do câncer. Ele tem apoiado as bolsas de enfermagem por meio do Jeff Apodaca Celebration of Life Fund na UNM Foundation por vários anos.

Este ano, 24 pessoas enviaram pedidos, que foram analisados ​​por um comitê de cinco pessoas, disse a Apodaca. Quando as seleções finais foram feitas, ele ligou para cada destinatário individualmente para compartilhar a notícia.

“Três deles choraram comigo”, diz ele. “Com dois, dava para ouvir na voz deles que eles não sabiam como iam pagar as contas este ano devido à COVID. É um grande alívio para essas enfermeiras, homens e mulheres. ” 

Apodaca afirma que uma das maiores recompensas da iniciativa da bolsa é fazer amizade com os bolsistas. “Eu mantenho contato com a maioria deles”, diz ele. “Sabemos que, ao ajudar as enfermeiras, estamos ajudando as crianças e ajudando o hospital.”

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Se você quiser para contribuir com o Jeff Apodaca Celebration of Life Fund na UNM Foundation, visite:

https://www.unmfund.org/fund/jeff-apodaca/

 

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