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Por Cindy Foster

Tempo se esgotando para ex-mineiros de urânio

UNM alcança o pôr do sol do programa de compensação

Os cuidados de saúde são diferentes na época do COVID-19.

Uma lei federal que prevê compensação parcial para mineiros, moleiros e motoristas de caminhão que trabalharam na indústria de mineração de urânio do país durante a Guerra Fria está chegando ao fim em julho de 2022. 

À primeira vista, esse prazo parece muito distante - mas pesquisadores e médicos da Universidade do Novo México dizem que a pandemia tornou difícil chegar às pessoas que podem se qualificar.

Os danos da exposição ao urânio podem levar décadas para se tornarem visíveis. 

kesler-denece.jpgA Lei de Compensação de Exposição à Radiação foi promulgada pela primeira vez em 1990 e depois expandida em 2000 para fornecer compensação parcial a indivíduos que agora sofrem problemas de saúde por terem trabalhado na indústria de urânio ou por terem vivido a favor do vento em locais de teste nuclear até 1971. 

A clínica do Programa de Educação e Triagem de Exposição à Radiação (RESEP) da UNM - uma das oito autorizadas nacionalmente a fazer a triagem de pessoas - fechou temporariamente devido ao COVID em março.

Ainda hoje, não existe um método centralizado para localizar pessoas que trabalharam na indústria de urânio. COVID está colocando um nível adicional de urgência para o programa, diz Denece Kesler, MD, diretor do Centro UNM para Promoção de Saúde Ocupacional e Ambiental e investigador principal do programa RESEP.

“Esperávamos alcançar o maior número possível de ex-trabalhadores da indústria de urânio antes do término da cobertura do RECA, por isso estamos um tanto desanimados com o impacto do COVID em desacelerar nossos esforços”, disse Kesler.

O Departamento de Justiça dos EUA é responsável por inscrever pacientes qualificados no programa. Embora o departamento seja permitido por lei levar até um ano para processar reivindicações, atualmente leva cerca de 90 dias, disse Gail Nowosadko, coordenadora da clínica de extensão do RESEP.

“Queremos que as pessoas saibam que, se se sentirem seguras ao consultar os médicos de atenção primária locais, podem obter uma radiografia de tórax e exames laboratoriais em outro lugar para análise aqui”, diz ela. “Nosso programa não pode pagar por esses procedimentos, mas eles podem ser usados ​​no processo de inscrição e triagem.”

Se as pessoas estiverem a uma curta distância de Albuquerque, o RESEP ordena que os testes sejam concluídos na UNM, embora isso possa mudar dependendo dos números do COVID e das precauções de saúde relacionadas à pandemia.

“Também estamos investigando a possibilidade de usar as consultas de telessaúde para o processo”, diz ela.

Os pacientes podem se qualificar para serem acompanhados por exames anuais, mesmo quando não se qualificam inicialmente para cuidados de saúde e tratamento por meio do programa.

“Essas são doenças progressivas”, diz Nowosadko. “Vimos pacientes que mostraram sinais óbvios de danos pela exposição ao urânio, mas não se qualificaram para o programa. Seguindo-os agora, ainda dá tempo de fazer outro exame em 2021 ”.

“Se alguém conseguir uma triagem e não se qualificar agora, ainda temos tempo para fazer outra triagem no próximo ano e ainda haveria tempo se ela se qualificasse, seria tempo suficiente para enviar o pedido ao Departamento da Justiça e dar tempo de sobra para o DOJ processar a reclamação antes que o programa termine ”, ela acrescenta.

“Não queremos forçar as pessoas a fazerem uma triagem se isso aumentar seus riscos de contrair COVID, mas queremos ter certeza de que é seguro ir e obter seu trabalho de laboratório”, diz Nowosadko. “Queremos manter as pessoas na linha o máximo possível.”

“Estamos empenhados em ser inovadores ao encontrar maneiras possíveis de ajudar os pacientes a obter avaliações médicas para que aqueles que são elegíveis possam receber a cobertura que merecem", diz Kesler. "Novos mexicanos que trabalharam diligentemente para cumprir os objetivos de nossa nação e deve ser homenageado por essa diligência. ”

Para obter mais informações sobre o programa, entre em contato com Nowosadko em (505) 272-4672 ou visite online em https://hsc.unm.edu/resep/

 

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