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Por Rebecca Roybal Jones

Jovem líder

Emelia Pino arrecadou doações para pacotes de cuidados educacionais

Enquanto a maioria das crianças estava relaxando neste verão, Emelia Pino, 17, aluna do último ano da Bernalillo High School, passou muitos de seus dias colecionando itens educacionais e divertidos para crianças em Zia Pueblo. Não foi fácil coletar as doações para as 253 crianças durante uma pandemia.

Pino perseverou, porém, e entregou pacotes de cuidados compostos de capítulos e livros ilustrados, cartões de memória, jogos de tabuleiro e muito mais em julho.

“No meu primeiro projeto, está tudo bem”, disse ela neste verão, fazendo uma pausa na separação de livros, jogos e outros itens educacionais. “Tivemos alguns problemas a certa altura, mas fizemos funcionar. “

Tudo começou quando ela estava chegando ao fim de um programa do qual fazia parte chamado Healers of Tomorrow, um programa de oito meses oferecido por meio da Native Health Initiative (NHI), que apoia estudantes indígenas do ensino médio interessados ​​em carreiras na área de saúde.

Durante a última sessão de Curandeiros do Amanhã, a aspirante a pediatra disse ao grupo que seu pueblo estava lutando com os toques de recolher e tudo o mais associado ao COVID-19.

 

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Anthony Fleg, MD, MPH, professor associado do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da Escola de Medicina da UNM, que supervisiona o programa, a incentivou a se inscrever para uma bolsa do NHI, uma organização sem fins lucrativos que orienta jovens e os incentiva a liderar a comunidade projetos.

Fleg, que é a diretora de Bem-Estar Comunitário do HSC Office for Diversity, Equity & Inclusion, disse que ficou impressionada com a ideia e o esforço de Pino para ajudar sua comunidade.

Com seu subsídio de US $ 300 em mãos, Pino percebeu que precisaria de muito mais doações para concretizar sua visão de dar a cada criança um pacote de cuidados educacionais. Levantar fundos e coletar doações durante a pandemia não foi fácil, disse ela. Em um ponto, os escritórios de seu pueblo foram fechados quando ela estava tentando descobrir quantas crianças moravam lá.

“Eu estava preocupada em como fazer isso funcionar”, disse ela.

Depois que uma história foi publicada no Albuquerque Journal sobre seus esforços, a comunidade contribuiu com doações de itens necessários e dinheiro. O United World College doou muitos jogos de tabuleiro.

Usando o dinheiro do subsídio e doações monetárias, ela comprou 108 livros com capítulos e passou muito tempo na Lakeshore Learning Store comprando itens como cartões de memória, ferramentas de escrita e livros sobre como escrever em letra cursiva.

Dependendo da idade, os jovens recebiam pacotes de cuidados que incluíam flashcards, livros de matemática e leitoras iniciantes, bloco de notas e jogo. Ela também encontrou presentes para bebês.

“Honestamente, foi mais (trabalho) do que eu esperava, mas as pessoas estavam dispostas a ajudar”, disse Pino.

Graças à ajuda de Fleg e NHI, ela disse, tinha cerca de três caminhões cheios de livros e brinquedos para as crianças. “Nós realmente apreciamos todas as doações. Isso é mais do que bênçãos. Eu sei que não poderia ter feito isso sem minha família, o Dr. Fleg e o NHI. ”

O esforço, disse ela, “colocou muitos sorrisos nos rostos”.

Além de sua campanha de doações neste verão, Pino e outros jovens nativos americanos foram recentemente apresentados em um vídeo criado “para dar às vozes dos jovens um destaque, sentindo que muitas vezes são deixados de fora da conversa”, disse Fleg.

A estreia do vídeo foi parte da palestra principal na conferência anual da Associação de Saúde Pública do Novo México no início deste mês, disse ele.

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